開発秘話

グラファイトヒーターの浴室暖房機開発物語

温風式ではなく普通のカーボンでもない、グラファイトヒーター。
そのグラファイトヒーターが誕生したのは、セラミックヒーターの浴室暖房機が抱えるある問題からでした。

グラファイトヒーター開発のきっかけ

まだグラファイトヒーターの暖房機ができる前、販売されていた浴室暖房機は温風方式(PTCヒーター)だけでした。温風式の浴室暖房機は寒い浴室を暖かくしてくれる、とても素晴らしい商品として歓迎されました。

ところが実際に使ってみると、温風方式では問題があることが解りました。それは、身体が濡れていると『温風を冷たく感じる』ということです。温風方式の浴室暖房機を購入した方の多くは、そのことが気になるようでした。浴室が暖まればそれですべて問題が解決すると考えていたため、使ってみるまで誰もわからなかったのです。

浴室暖房機はあるけれど温まるのが遅い 温かい風なのに濡れた身体に当たると冷たく感じてしまうのは、気化熱のためです。気化熱とは、液体が蒸発する時に奪われる熱のことです。夏の暑い日に打ち水をしたり、汗をかいた身体に扇風機の風を当てると涼しく感じますが、あの現象と同じです。水が蒸発する時に熱を奪って行き、身体の温度が下がるのです。

浴室が暖まっても、身体が冷たくなってしまっては暖房の意味がありません。浴室暖房機を開発している者としてこの問題を解決するにはどうしたら良いかを考えました。

身体が濡れていても冷たく感じない暖房機

温風式だと空気は循環しています。温かい風は身体に当たると温めてくれますが、それと同時に体表面の水分を蒸発させることで気化熱を奪うので、温かさよりも冷たさの方をより強く感じてしまいます。

グラファイトヒーター方式の場合は遠赤外線を使うので、身体やその表面上の水分を直接温めてくれます。遠赤外線の力で水分の温度が上がって蒸発する時も気化熱は身体から熱を奪って行きますが、身体も身体についた水分自体も温度が上がっているため、冷たく感じることが少ないのです。

入浴中で身体が濡れていても、使用時に冷たく感じることの少ない暖房方式として【遠赤外線】に着目したのはこういった理由からでした。ですから、グラファイトヒーターの浴室暖房機を開発したきっかけは、セラミックヒーターの浴室暖房機の欠点だったと言えます。

また、開発当初は「カーボンランプヒーター」を採用していましたが、技術の進歩によってカーボンからグラファイトに素材も進化しました。カーボンよりもグラファイトの方が高性能なのです。

ですが、グラファイトの遠赤外線ヒーターを採用するまでには結果として3年もかかってしまいました。それまで浴室の暖房に使われることがなかったグラファイトヒーターです。性能面はもちろん、品質面でも安全面でも問題の無い商品を作り出すためには、様々な実験や検証が必要だったのです。

スイッチを入れるとすぐに温かく

温風式だと空気は循環しています。温かい風は身体に当たると温めてくれますが、それと同時に体表面の水分を蒸発させることで気化熱を奪うので、温かさよりも冷たさの方をより強く感じてしまいます。

グラファイトヒーター方式の場合は遠赤外線を使うので、身体やその表面上の水分を直接温めてくれます。遠赤外線の力で水分の温度が上がって蒸発する時も気化熱は身体から熱を奪って行きますが、身体も身体についた水分自体も温度が上がっているため、冷たく感じることが少ないのです。

入浴中で身体が濡れていても、使用時に冷たく感じることの少ない暖房方式として【遠赤外線】に着目したのはこういった理由からでした。ですから、グラファイトヒーターの浴室暖房機を開発したきっかけは、セラミックヒーターの浴室暖房機の欠点だったと言えます。

また、開発当初は「カーボンランプヒーター」を採用していましたが、技術の進歩によってカーボンからグラファイトに素材も進化しました。カーボンよりもグラファイトの方が高性能なのです。

ですが、グラファイトの遠赤外線ヒーターを採用するまでには結果として3年もかかってしまいました。それまで浴室の暖房に使われることがなかったグラファイトヒーターです。性能面はもちろん、品質面でも安全面でも問題の無い商品を作り出すためには、様々な実験や検証が必要だったのです。

たくさんの工夫が活かされているグラファイトヒーター採用の浴室換気乾燥暖房機

グラファイトヒーター採用の浴室換気乾燥暖房機は、お客様の声や要望を反映することにより磨かれ、工夫されてきました。

開発者のイラスト それゆえグラファイトヒーターのグラファイトヒーター採用の浴室換気乾燥暖房機は、安全性は勿論、性能面・品質面にもこだわっている上に、施工性にも様々な工夫がされています。わずか2時間ほどで取り付け工事が完了してしまうのもそのためです。

開発者として、本当に嬉しいことですが、おかげさまでグラファイトヒーター採用の浴室換気乾燥暖房機について、たくさんのお客様から性能面や施工性に優れているという評価を頂いています。